Gelezen: Giro d’Italia (Colin O’Brien)

Het machtige verhaal van de mooiste wielerkoers

Gelezen: Giro d'Italia (Colin O'Brien)De Giro d’Italia staat al langere tijd in de schaduw van de Tour de France – vooral vanwege de media aandacht en de commerciële uitbating, maar wordt door kenners en wielerpuristen vaak omschreven als de mooiste en meest onvoorspelbare wielerronde van het jaar.
De Giro is minder omvangrijk, chaotisch en commercieel dan de Franse ronde. Maar de Giro is ook grilliger, vuriger en de laatste jaren bovendien een stuk spannender dan de Tour.
De Giro d’Italia heeft een indrukwekkende lijst met winnaars waarvan veel renners de titel campionissimo waardig zijn. Daarnaast kent de honderdjarige, roze historiek van de Giro machtige verhalen vol met heroïsche climaxen en tragische drama’s en verliezen. Je kunt er een boek over schrijven. Dat deed Colin O’Brien dan ook. O’Brien is een Ierse sportjournalist die in Rome woonachtig is en elk jaar weer uitkijkt naar de mooiste wielerkoers die de zomer inluidt en zijn hart sneller doet kloppen.

De prachtige Giroroze hardcover van Giro d’Italia – Het machtige verhaal van de mooiste wielerkoers geeft al iets van de klasse van het boek prijs. De juichende Tom Dumoulin op de kaft moet de Nederlandse wielerliefhebber over de streep trekken (over de grens siert Marco Pantani overigens de cover, ook niet verkeerd).

Van Luigi Ganna tot Tom Dumoulin

Het boek brengt het verleden en het heden van de Giro op knappe wijze samen. O’Brien vertelt het verhaal van het ontstaan van de Giro d’Italia en wandelt rustig doch hartstochtelijk door de omvangrijke en fascinerende Giro geschiedenis heen, van de allereerste winaar (Luigi Ganna) tot en met de meest recente en de eerste Nederlandse winnaar (Tom Dumoulin).
Hij staat stil bij de belangrijkste personages, hoofdrolspelers en beroemde beklimmingen die in de loop der jaren strijdtoneel zijn geweest. De eerste hoofdstukken zijn overwegend gewijd aan de vroegere Italiaanse wielericonen die de Giro edities tot en met de jaren zestig hebben gedomineerd (Girardengo, Brunero, Binda, Bartali, Coppi, Magni, Gimondi en andere legendarische renners).
Tegelijkertijd wordt er een helder beeld geschetst van het Italiaanse wielrennen en het dagelijkse leven in Italië op de achtergrond. Ook de invloed van de Italiaanse politiek en het fascisme op de koers worden toegelicht. Verder in het boek is te lezen hoe de Giro zeges van onder meer Merckx, Hinault, Roche, Hampsten, Pantani en Nibali tot stand kwamen.
Het is opzienbarend om te lezen hoe bij sommige renners bij tijd en wijle een handje werd toegestoken, terwijl anderen werden tegengewerkt in hun strijd om de roze trui. De Giro is niet alleen van het volk, maar ook van de schrijvende media. Elk met hun eigen favorieten en belangen.

De epiloog is een terugblik op de Giro d’Italia van 2017. O’Brien beschrijft hier hoe adembenemend mooi en spannend deze editie was en hoe bewonderenswaardig de overwinning van Tom Dumoulin is. Het toont ook aan dat de Giro na 108 jaar weer springlevend is.

Zeer goed!

Dit boek is geen complete encyclopedie over de Giro d’Italia, maar een kroniek verteld door de koers zelf. Spannend, hartstochtelijk en zelden saai. Zoals het wielrennen behoort te zijn en het in Italië nog altijd is. Tom Dumoulin kan het bevestigen. Conclusie: Zeer goed!

Giro d’Italia – Het machtige verhaaal van de mooiste wielerkoers
Auteur: Colin O’Brien
Uitgever: Uitgeverij Brandt
ISBN: 9789492037688
Jaar: 2017
Aantal pagina’s: 280
  Bestel dit boek via Bol.com

boekbespreking door: Enrico Steenbergen

Delen Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Pin on PinterestEmail this to someone
Advertentie: CyclingLifestyle.nl

Lees ook:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *