Gelezen: Het Beest – het wielerleven van Lieuwe Westra

Gelezen: Het Beest - het wielerleven van Lieuwe WestraIk kan me het warrige Facebook bericht waarin Lieuwe Westra begin 2017 liet weten te stoppen met koersen nog goed herinneren. Het bericht werd snel daarna weer verwijderd, maar duidelijk was dat het niet goed ging met de fietsende Fries.
Ruim een jaar later verschijnt het boek Het Beest – Het wielerleven van Lieuwe Westra en wordt duidelijk dat een zware depressie de oorzaak is van het abrupte einde van de wielerloopbaan van Westra. Hij is dan nog wel in dienst van de Astana wielerploeg maar heeft al langere tijd geen koers meer uitgereden.

Thomas Sijtsma (hij schreef eerder het boek Renner met rede over Koen de Kort) tekende het levensverhaal en wielerleven van ‘Het Beest’ Lieuwe Westra op. Zijn bijnaam dankt Westra aan het feit dat hij urenlang als een beest kon trainen, hetgeen door meefietsende teamgenoten als een zware strafexpeditie werd ondergaan. ‘Het Beest’ kruipt eigenlijk als een rode draad door het gelijknamige boek heen. Voordat Lieuwe Westra als profwielrenner doorbrak leefde hij als een losgeslagen beest dat niet kapot te krijgen was. Hij ging als een zwaarlijvige gabber, hardwerkende stratenmaker en feestende drugs- en alcoholgebruiker door het leven en het is een godswonder dat het Westra alsnog lukte de wereldtop als wielrenner te halen. Aan het einde van zijn succesvolle wielercarrière kruipt het Beest in het hoofd van Westra. Diverse oorzaken waar de renner geen vat op kan krijgen brengen hem tot op de rand van de afgrond.

Hoewel zijn financiële problemen wellicht een even grote rol spelen, wil Lieuwe Westra met zijn boek een lans breken. Hij wil de donkere kanten van het wielrennen belichtten en jonge wielrenners waarschuwen voor de gevaren van deze soms duistere wereld. Bovenal is het een zeer persoonlijk verhaal van een eenzame renner in een harde wielerwereld. De problemen van Westra staan echter niet op zich. Depressies komen volgens de Fries veel vaker voor in de sport dan wordt gedacht. Ook het misbruik van medische attesten, het gebruik van cortisonen, pijnstillers en andere middelen in het peloton en de gevaren van de strijd tegen lichaamsgewicht van renners komen pijnlijk aan het licht.

Het Beest is een opzienbarend boek over het leven van een hardwerkende wielrenner bij wie alles zwart of wit was. Een hardrijder met een ijzersterke focus die over grenzen ging om zijn doel te bereiken. Als een doel en de focus verloren gaan ligt het gevaar van het Beest in zijn hoofd echter op de loer. Een mooi, merkwaardig maar vooral pijnlijk verhaal van een sympathieke (ex-)wielrenner dat veel stof tot nadenken geeft.

Het Beest – het wielerleven van Lieuwe Westra
Auteur: Thomas Sijtsma
Uitgever: Voetbal Inside
ISBN: 9789048842148
Jaar: 2018
Aantal pagina’s: 240
  Bestel dit boek via Bol.com

Advertentie: CyclingLifestyle.nl

Lees ook:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Door de site te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies' om u de beste surfervaring mogelijk te bieden. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op 'accepteren', dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten